三億円事件と2ストの白バイ

今(2018年)から50年前の1968年(昭和43年)のできごとのひとつ「三億円事件」。

昭和43年(1968年)12月10日、白バイ警官を装った犯人が銀行の現金輸送車を奪い逃走。
巨額な被害額のうえ、数多くの遺留品があるにも関わらず犯人逮捕に至らずに時効を迎え、また一人の怪我人もなく犯行が遂行されたという、「日本犯罪史に名前を残す未解決事件」と言われています。

三億円事件:「一億人の昭和史」(毎日新聞社)より
三億円事件:「一億人の昭和史」(毎日新聞社)より

私は昭和40年生まれですので、事件当時の記憶はまったくありませんが、その後の報道で断片的に事件の概要は頭に残っています。

あえて取り上げたのは、オートバイが犯行に使われたことがあります。
それも重要なアイテムとして。

なぜ偽装白バイはホンダではなくヤマハだったのか

犯行に使われた白バイを装ったバイクはヤマハスポーツ350 R1でした。
排気量350ccの2ストローク車です。

ヤマハスポーツ 350 R1 (ヤマハコミュニケーションプラザの展示より)
ヤマハスポーツ 350 R1 (ヤマハコミュニケーションプラザの展示より)

白バイに関してはあまり知識がないのですが、当時の警視庁の白バイは4ストロークのホンダ車だったのに、なぜ犯人は2ストロークのヤマハ車を偽白バイに使ったのでしょうか。

ちょっとバイクや白バイに詳しい人がいたら、怪しまれそうなものですが…。

今ここで深くは掘り下げませんが、どうやら犯人もホンダのバイクを使うべく一台のホンダ車を盗んだが、そのバイクの調子が悪く、急遽ヤマハのバイクを再度盗んでそれを偽白バイに仕立てたらしい(もちろん犯人が捕まっていないので本当のところはわかりませんが)。

この一点に関してだけでも謎は深いですね。

それまでにも2ストの白バイはあった

SNSでそんな話をしていたところ、かつて東京都荒川区の尾久橋のたもとにあったオートバイメーカー・ミナト製作所(ヘルス自動車)の創業者のご子息の渡部さんから、そのヘルス自動車の後継である三笠技研工業のエムロEL号(2スト500cc)が警視庁の白バイに採用されたことがあるという情報をいただきました。

エムロELポリスタイプ:「国産モーターサイクル戦後史」(八重洲出版)より
エムロELポリスタイプ:「国産モーターサイクル戦後史」(八重洲出版)より

情報元は、そのミナト製作所をルーツに持つ大野フレーム工業所さん(現在もオートレース競技車のフレームを製作)。
ホームページにも当時の白バイ仕様のエムロEL号が。(→大野フレーム工業所 HISTORY

以前にもこちらのヒストリーページは拝見したことがあったのに、白バイにさほど関心がなかったせいか、まったく記憶に留まっておりませんでした。

1957〜58年頃の話のようなので、三億円事件とは10年ほど時期がずれますが、2ストの白バイがなかったわけではないようです。

ちなみにウィキペディアの情報によると、白バイに採用された2ストローク車はスズキGT750が最後とのことです(1972-78年)。

関心を持つきっかけを!

この三億円事件をめぐっては、警察の捜査以外にも多くの検証・考察がされており、書籍やドキュメンタリーTV番組、映画などがたくさんあります。
これを機会に少しだけ深く触れてみたくなりました。

人間、何かのきっかけでちょっと関心を持つと、今まで見逃していたことにも気付くようになるんだなとあらためて思います。

これからも、オートバイの歴史探求を通じて、バイクに乗っていない人でもバイクに関心を持ってもらえる「きっかけ」になるような話をご紹介していきたいと思います。

【関連リンク】


GSバッテリー、その名の由来は・・・

トリビア的雑学です。

1909年(明治42年)に日本で初めての国産オートバイ「NS号」を作った島津楢蔵さん。

その島津楢蔵さんについて調べていて、「島津源蔵」さんというお名前に出くわしました。(このおふたりに血縁関係はないそうです)

島津源蔵さんは、ノーベル化学賞を受賞した田中耕一さんの務める会社「島津製作所」の二代目社長であり、「日本のエジソン」とも呼ばれるような大発明家でした。

島津源蔵さんのイニシャルはGS。

あの「GSバッテリー」を作った方でした!

現在は、ジーエス・ユアサバッテリー

ガソリンスタンド用のバッテリーでも、Grand なんとかでも、Generalなんとかの略でもなかったのですね。(私、全然知りませんでした。。。)

ちなみに、島津楢蔵さんの作ったNS号のNSもイニシャルですね。

【人物伝】島津楢蔵

「ShinMaywa」と「ポインター」

街で見かけるゴミ収集車。

4トントラックのパワーゲート。
車の後部に「ShinMaywa」のステッカーが貼ってあるの見たことあります。
ゴミ収集車などの特装車両や航空機事業を展開する新明和工業
この新明和工業が、かつて「ポインター」というオートバイを作っていたんですね。
(当時は新明和興業。→新明和工業:会社沿革
ポインターも名前だけは知っていたんですが、メーカー名までよく知りませんでした。
こんなバイクです。
第2回浅間火山レースのポインターPA
画像は、私設「北野晶夫の世界」から